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신년기획 | 새해 다이아몬드 시장 전망

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작성자 한국귀금속보석신문 댓글 0건 조회 115회 작성일 22-02-07 23:56

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다이아몬드 가격, 기존 가격보다 더 비싸게 거래될 전망

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다이아몬드 채굴량 감소 영향, “랩그로운 다이아몬드 시장도 계속 커질 것” 


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 다이아몬드 가격이 점차 상승하고 있다. 희소가치가 가장 높은 광물 중 하나인 다이아몬드는 비싼 가격에 거래된다. 하지만, 앞으로는 기존 가격보다 더 비싸게 거래될 전망이다. 전세계 채굴 다이아몬드의 연간 생산량은 점차 감소하고 있으며, 2020년도에는 코로나 시기와 맞물려 채굴량이 눈에 띄게 더 감소했다. 2005년과 비교하면 39.4%나 감소한 폭이다. 

이같은 변화는 2021년부터 전세계 다이아몬드 거래시장 뿐만 아니라, 국내 다이아몬드 시장 가격상승에도 영향을 미쳤다. 다이아몬드 광산이 없는 한국 다이아몬드 시장은 소비자들에게 양질의 다이아몬드를 공급하는데 있어 더욱 부담감이 커졌다. 

다가올 미래 시장 역시 전망이 좋지 않다. 세계 최대 핑크 다이아몬드 산지로 유명한 호주의 아가일 광산을 비롯해 러시아의 미르 광산은 폐광했고, 전세계 유명 광산들 또한 점차 폐광 수순을 밟고 있다. 

미래에는 보석용 다이아몬드 뿐만아니라, 절삭 도구에 사용될 공업용 다이아몬드, 심지어 전기자동차 또는 반도체와 같은 첨단 산업에서도 사용될 다이아몬드에 대한 다양한 수요가 발생하게 될 것으로 보여진다. 하지만 공급할 수 있는 물량은 턱없이 부족하다.

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합성 다이아몬드 출현으로 ‘지각변동’

 이에 따라 이같은 공급난을 해결하기 위한 전세계 다이아몬드 기업들의 노력이 이어졌고, 새로운 변화가 시작됐다. 

2018년도 세계 최대 다이아몬드 기업 드비어스는 다이아몬드 채굴량의 지속적 감소와 가격상승에 대비해, 합성다이아몬드 제품 브랜드인 라이트박스 컬렉션을 출시했다. 더이상 다이아몬드 채굴에만 의존하지 않고, 직접 생산을 통해 다이아몬드 공급가격을 안정화 시키겠다는 전략이다. 

합성다이아몬드는 랩그로운 다이아몬드(Laboratory Grown Diamond)라고 칭하며, 말 그대로 연구실에서 생산이 가능하다. 생산 공법에는 HTHP(고온고압)와 CVD(화학기상증착)라는 두가지 공법이 있다. CVD공법은 HTHP보다 선진화된 공법으로 주로 보석용 합성다이아몬드 생산에 이용된다. 

한번에 40-50개의 다이아몬드를 생산 할 수 있으며, 공정 효율과 품질 또한 우수하다. 하지만, 천연다이아몬드와 비교해 적게는 5배 많게는 10배정도 저렴하다는 장점을 가진다. 랩그로운 다이아몬드를 큐빅 또는 모이사나이트와 같이 다이아몬드 유사석으로 오인하는 경우도 있지만, 천연다이아몬드와 물리적 특성 및 화학적 성질은 동일하다. 다시 말해, 전문가들도 첨단 장비를 통해서만 둘의 차이를 구별할 수 있을 정도다.

생산 과정의 차이만 있을 뿐, 외양이나 성질의 차이가 전혀 없는 것이다.


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 드비어스의 라이트박스 브랜드 출시와 함께 글로벌 다이아몬드 시장은 큰 지각변동이 일어났다. 단순한 해프닝으로 끝날 줄 알았던 랩그로운 다이아몬드 시장이 시간이 지날수록 가파른 성장세를 보이고 있는 것이다. 

국내 소비자들 역시 랩그로운 다이아몬드에 대한 인식 변화와 수요가 증가하고 있다. 특히, 새로운 주도소비층인 MZ세대들이 시장을 선도하고 있으며, 그들에게 자연과 인권을 보호하는 착한 다이아몬드라는 인식도 함께 자리잡아가고 있다. 접근성 높은 소비자 가격 역시 이들의 소비욕구를 자극하고 있다. 


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 위 그래프는 연도별 국내 합성 다이아몬드 수입 및 성장률을 보여준다. 2017년부터 현재까지 랩그로운 다이아몬드 시장은 꾸준히 성장하고 있으며, 2021년은 2020년에 비해 두배 이상의 시장 성장률을 보였다. 

현재 국내에서 유통되는 랩그로운 다이아몬드의 크기별 점유율은 1부 미만 멜리가 75%를 차지하고, 1부 이상 1캐럿 미만은 20%, 1캐럿 이상은 5%를 점유하고 있다. 

랩그로운 다이아몬드가 아직은 기프트, 패션 주얼리를 주된 시장으로 형성되어 있다고 볼 수 있다. 하지만 CVD공정 기술의 발달로 점차 1부 이상, 1캐럿 이상 크기의 다이아몬드들의 공급이 원활해지면 파인 주얼리 시장으로 폭 넓게 시장이 확장될 전망이다. 

매년 시장은 끊임없이 변화해 왔고, 최근 2년간은 장기화된 코로나로 인해 모든 산업에서 급격한 시장변화를 맞이하고 있다. 다이아몬드 시장 역시 마찬가지이다. 

다이아몬드의 채굴량은 점차 감소할 것이고, 랩그로운 다이아몬드 시장은 점차 커져갈 것이다. 과거와는 달리 천연다이아몬드와 랩그로운 다이아몬드 시장은 함께 공존 할 수 있으며, 랩그로운 다이아몬드는 천연 다이아몬드의 또 다른 대안이 될 수 있다. 천연다이아몬드는 고유의 희소성과 가치로 럭셔리 시장을 지켜내고, 랩그로운 다이아몬드는 다이아몬드의 대중화를 이끌어 낼 수 있다. 선택은 언제나 소비자들의 몫이다. 다만, 국내 다이아몬드 업계에서는 변화하는 소비자들의 니즈에 발 빠른 대응이 필요하다 할 것이다.

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